17
Aug
08

Desenvolvimento sustentável: controle populacional…!

O tema desse mês para o Roda é “Desenvolvimento sustentável: é realmente possível?“, que é um “tema pegadinha”, uma vez que é necessário se abordar, nessa discussão, temas como fontes alternativas de energia, crise de alimentos, mudanças climáticas, etc…

Sob esses outros tópicos, que já apareceram pelo Roda, eu já falei sob alguns pontos que considero particularmente cruciais; entre eles estão o controle populacional e o entendimento do conceito de “escalas”. Por exemplo, quando vc dobra a população, o que acontece com o consumo de energia? Essa é uma questão típica sobre “escalas”: vc escala a população por um fator de 2 (i.e., vc multiplica a população por 2) e pergunta como é que o consumo de energia é escalado, ou seja, como o consumo de energia é afetado por essa mudança de escala.

Minha primeira a mais instintiva reação para abordar um problema desses é explicar e discorrer um pouco sobre questões como: Homogeneidade de Euler, Análise Dimensional, Remoção de Dimensões e Unidades, Teorema de Buckingham-π, Biologia de Populações, Leis de Escala em Biologia, Estrutura e Dinâmica de Redes, Sistemas Complexos, Evolução e Entropia, Sistemas Auto-Organizáveis, Auto-Organização, Seleção e Evolução, e assim por diante… a partir duma base mais sólida como essa, fica mais fácil de se alçar vôos mais altos, como o tratamento dos problemas de mudanças climáticas, da economia global (globalização, “vila global”, wikonomics), e assim por diante.

Porém, infelizmente, um post que seguisse essas linhas iria acabar num limbo, sem atingir o seu objetivo final, que é a atenção do leitor. A grande razão para isso tem nome e se chama “Analfabetismo Numérico“. Esse é um ponto extremamente importante, pela seguinte razão: Se vc não consegue apontar o Distrito Federal num mapa, ou se vc nunca ouviu falar de Manuel Bandeira, ou se vc não lê a Folha, etc, o tiro é rápido: vc é uma pessoa às bordas da cultura, quiçá até um analfabeto funcional. Por outro lado, se vc nunca ouviu falar na Função Exponencial, ninguém vai achar estranho — isso é a definição de analfabetismo numérico: nossa sociedade não parece achar nem errado nem ruim que a população (as pessoas, unidades constituintes da sociedade!) não tenha a menor compreensão dos fatos mais básicos sobre matemática ou ciência dum modo geral! (E olha que eu não estou falando do fato de que a Terra irradia toda a energia que recebe do Sol: ela recebe fótons na faixa do amarelo e irradia a mesma quantidade de fótons na faixa do infra-vermelho — claro, senão o planeta estaria esquentando continuamente! Portanto, o uso que nós fazemos da energia vinda do Sol é via uma transformação entrópica: nós recebemos energia com um baixíssimo grau de entropia e irradiamos essa mesma energia com um alto grau de entropia — isso é o mais eficiente que se pode fazer! Mas não é disso que eu estou falando… nós estamos tratando, aqui, de conceitos bem mais simples do que esse, como, por exemplo, o fato de que para biocombustíveis serem viáveis é preciso se fazer uma continha simples, do montante de energia que é usado pra produzí-los, menos o montante de energia que eles produzem: quantas vezes se vê por aí esse “balanço energético”?!)

Nos dias de hoje, isso é completa e absolutamente chocante, um absurdo sem tamanhos! Por exemplo: se a população duma cidade dobra mas o número de vereadores e deputados continua o mesmo… a população dessa cidade passou a ter apenas metade da representatividade que tinha anteriormente! Se a população mundial aumenta de modo constante mas os recursos energéticos do planeta são finitos, é inevitável que o desenvolvimento não pode ser sustentável — isso é o mesmo que comprar uma passagem no Titanic: vc pode ir de primeira-classe, ou pode ir no porão do navio, mas o resultado final é o mesmo.

Portanto, falar em desenvolvimento sustentável sem se fazer uma discussão crítica e honesta do controle populacional é, no mínimo, desonestidade intelectual!

Mas, pra não tornar esse post algo que as pessoas achem “seco”, “árido”, ou simplesmente chato e “acadêmico”, eu vou deixar uns vídeos excelentes, que tratam essa questão dum modo leve porém cuidadoso, com o carinho que elas merecem.

  • O primeiro deles é uma coleção de 8 vídeos, que capturam uma palestra dada pelo Professor Albert A. Bartlett, chamada Population, Arithmetic, and Energy.
  • O segundo, entitulado How it all ends, é um conjunto de 45 vídeos, um projeto do Professor Greg Craven para mostrar como é possível se avaliar o debate atual sobre as mudanças climáticas de modo racional e científico, mostrando claramente como é que se pode tirar conclusões científicas, sólidas e robustas, independentemente do [aparente] debate que alguns insistem em dizer que existe.

Eu espero que vcs se divirtam e passem a apreciar a profundidade de todas essas questões em jogo — por favor, coloquem seus comentários no Roda.

18
May
08

This past two weeks…

Lately, things have been rather slow over here… i don’t intend this to be the case, it’s just been a bit overwhelming.

So, without further ado…

Science:

General:

03
May
08

Core dump…

For those of you that still remember the good old days of core dumps, here’s a post that follows that philosophy. 😉

It’s been quite sometime since i last had a chance to put some content here on the blog, nor have i had time to expand on the interesting comments that have appeared and so on… time has been short lately.

In some sense, this is good news: research has really taken the best of me (as opposed to, e.g., some of the network management tasks that have plagued me in the not-so-distant-past 😉 ) — last week i gave a talk at Syracuse, and if all goes well, maybe i’ll be able to talk a bit about it here. 🙂

Hearts will never be practical until they can be made unbreakable.
— The Wizard of Oz

Scientific:

General Interest:

That’s all folks! 🙂

[]’s.

26
Apr
08

Testing blogging from Emacs…

If this works, it shows that Emacs’ weblogger mode (see more at Blogging with Emacs) is working just fine! 🙂

Ultimate geekdom sorcery! 😈

[]’s.

18
Mar
08

Interesting bits of the week…

If you’ve done six impossible things before breakfast, why not round it off with dinner at Milliway’s, the restaurant at the end of the universe?
— Douglas Adams, “The Restaurant at the End of the Universe”

18
Mar
08

This week in the arXivs…

15
Mar
08

Today’s fortune and the interesting bits of the past two weeks…

But, for my own part, it was Greek to me.
— William Shakespeare, “Julius Caesar”

15
Mar
08

The last two weeks in the arXivs…

27
Feb
08

This week in the arXivs…

27
Feb
08

Today’s fortune cookie and some randomly interesting bits…

Einstein argued that there must be simplified explanations of nature, because God is not capricious or arbitrary. No such faith comforts the software engineer.
— Fred Brooks

24
Feb
08

The century of self…

BBC documentary by Adam Curtis: How Freud’s theories were used to try and control the crowd in an age of mass democracy.

  1. Part 1
  2. Part 2
  3. Part 3
  4. Part 4

Enjoy… []’s.

24
Feb
08

Desaquecimento Global

Mario Persona falando sobre política global — alguém sabe dizer quem é o segundo maior produtor de armas do mundo?!

Vodpod videos no longer available. from www.youtube.com posted with vodpod

23
Feb
08

Experimental Philosophy…

Vodpod videos no longer available. from bloggingheads.tv posted with vodpod

22
Feb
08

Today’s fortune cookie and interesting bit…

Here’s the fortune cookie:

Never offend people with style when you can offend them with substance.
— Sam Brown, “The Washington Post”, January 26, 1977

😈

As for the interesting bit: Architecture is politics: community building and the success of Wikipedia.

I found this post (by Michael Nielsen) quite interesting, but maybe not for the reason people normally would: I just thought the “thesis” of this post was something well known. What I mean is the following: a framework like Wiki, Zope/Plone, Drupal, etc, they all have different modus operandi, i.e., they were all designed to harness the power of the collective in slightly different ways. That means that each of these designs follows a different “policy” of community building; while some may think that every single user should have the same “weight”, some may adopt the policy of ‘roles’, where different groups of users have different tasks within the community.

This is not a judgement of value of these different frameworks. However, each of them imply certain “choices” that were made with a given “community building ideal” in mind. So, in this sense, it seems clear to me that the particular architecture of the software used should reflect the “politics” behind it.

But, maybe this is clearer to me because of all those years listening to RMS… 😉

[]’s.

Updated (24-Feb-08): This piece at Slate may have something to add to this discussion: The Wisdom of the Chaperones: Digg, Wikipedia, and the myth of Web 2.0 democracy.

22
Feb
08

This week in the arXivs…

20
Feb
08

Testing Scribd…

Let’s see if this works… if so, i’ll come back in a bit to explain it better. 😉

Scribd Poster 14-Nov-07.

😈

Scribd has launched its iPaper solution. For more information about it, check out their Documentation. 🙂

[]’s.

Atualizado (23-Feb-08): I believe i have found a solution to embedding Scribd/iPaper documents into WP. Check this out and see if it works 😉 :

Vodpod videos no longer available. from www.scribd.com posted with vodpod

20
Feb
08

The interesting bits of today…

18
Feb
08

Today’s calendar…

Feb 18 	Ernst Mach born, 1838, philosopher & optics pioneer
Feb 18 	Pluto discovered by Clyde Tombaugh, Lowell Observatory, AZ, 1930
Feb 18 	Yoko Ono Lennon is born in Tokyo, 1933
Feb 18 	Signing of the European Sole Deed, 1986
Feb 19 	Nicolas Copernicus born in Thorn, Poland, 1473
Feb 19 	Paul McCartney's "Give Ireland Back to the Irish" is banned in
	Britain, 1972
Feb 19 	William "Smokey" Robinson is born in Detroit, 1940
Feb 19 	Chaoflux (50th of the Season of Chaos)
18
Feb
08

Today’s fortune and the interesting bits of the past two weeks…

Firstly, the excuse for this hiatus in our current program:

BOFH excuse #172:

pseudo-user on a pseudo-terminal

Now…

18
Feb
08

This past two weeks in the arXivs…

I was doing good with my blog and everything, being regular and all… but, as usual, all of a sudden, this snowball rolled over me. So, things ended up taking a two weeks set back.

Anyway, here we go… again. 😉

Hopefully, I’ll be able not to drop the ball… 😈

[]’s.

04
Feb
08

Tomorrow’s fortune and a few interesting things…

It’s almost tomorrow and the Patriots just lost their one and only game this season… 😯

So, here we go…

I have yet to see any problem, however complicated, which, when
you looked at it in the right way, did not become still more complicated.
— Poul Anderson

Aside from that, here’s what was interesting this weekend:

Enjoy the last 45min of today! 😈

[]’s!

01
Feb
08

From the ‘n-Category Café’…

The folks at The n-Category Café wet my appetite today with 2 very interesting posts:

The second one, by Urs, touches in a topic that i hold dear: Knot Theory and QFT — and how these are related to gerbes, and how 2-gerbes are the fundamental geometric objects in Chern-Simons. Urs provides a series of references in a very rational way. Computing the Configuration space (which he called “Space of States”) of certain QFTs has been in my mind quite heavily for quite some time now, including for Chern-Simons. However, the question I have in mind has more to do with Wilson Loops and how their combination is related to Knot Theory; more to the point, how would combination of Wilson Loops in different representations relate to [Spontaneous] Symmetry Breaking. This definitely needs a better explanation than what’s here… but, it’ll have to wait (i’m a bit late to meet some friends! 😉 ).

As for the first link, by John Baez, …, what can i say: Apparently Modular Forms show up in every interesting place nowadays! I had a vague idea about their appearance in Fermat’s Last Theorem but, given that they are related to Hecke operators, they also show up in Langland’s Geometrical Conjecture! And this is the part that really gets to me: the connections between Number Theory and Physics (specially Symmetry Breaking — as can be seen via a Higgs Bundle construction) have always seemed completely magical to my eyes. 🙂

Anyway, now I’m really late… more on this later. 😉

[]’s.

01
Feb
08

Physics, Second Life e a Educação Brasileira…

On the Second Life front, these 2 newspieces appeared today:

I must confess that i’ve tought about this (to do physics in Second Life) many times. In fact, my mom gave me this idea way back in 30 May 2007 10:17:34 (BST). Unfortunately, to the best of my knowledge, Second Life’s support of GNU/Linux client’s is only in alpha stage. (If anyone has more info on this, i’d appreciate it. 😉 )

But, maybe it’s time that i try their MacOS client… 😎

Now, changing gears…

Dois artigos interessantes sobre a situação da educação brasileira:

And, to sum up, National Geographic has a video about the carnival in Brazil: Video: Rio Carnival Honors Japanese.

[]’s.

Update (01-Feb-08 @ 17:23h): Ainda falando sobre educação, esse artigo de hoje também é bastante interessante: Alexandria – Revista de Educação em Ciência e Tecnologia.

Update (27-Feb-08 @ 07:33h): Mixed-reality conference.

01
Feb
08

This week in the arXivs…

01
Feb
08

Real Programmers…

Ah, the truth can be hilarious [sometimes]…

This is for the fans of anything else (but Emacs): Never forget C-x M-c M-butterfly!

😎

01
Feb
08

Gödelian fortune of the day…

We interrupt this fortune for an important announcement…

😈

31
Jan
08

Enquanto isso, na Comunidade Moderada de Física…

Para os freqüentadores daqui que têm conta no Orkut, eu recomendo fortemente a Comunidade Moderada de Física. Ultimamente, tenho tido pouco tempo de postar por aqui porque tenho acabado envolvido com discussões longas por lá — vale a pena conferir. 😉

Diversão garantida! 😈

[]’s!

31
Jan
08

The interesting bits of today…




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