Posts Tagged ‘Personal

17
Aug
08

Desenvolvimento sustentável: controle populacional…!

O tema desse mês para o Roda é “Desenvolvimento sustentável: é realmente possível?“, que é um “tema pegadinha”, uma vez que é necessário se abordar, nessa discussão, temas como fontes alternativas de energia, crise de alimentos, mudanças climáticas, etc…

Sob esses outros tópicos, que já apareceram pelo Roda, eu já falei sob alguns pontos que considero particularmente cruciais; entre eles estão o controle populacional e o entendimento do conceito de “escalas”. Por exemplo, quando vc dobra a população, o que acontece com o consumo de energia? Essa é uma questão típica sobre “escalas”: vc escala a população por um fator de 2 (i.e., vc multiplica a população por 2) e pergunta como é que o consumo de energia é escalado, ou seja, como o consumo de energia é afetado por essa mudança de escala.

Minha primeira a mais instintiva reação para abordar um problema desses é explicar e discorrer um pouco sobre questões como: Homogeneidade de Euler, Análise Dimensional, Remoção de Dimensões e Unidades, Teorema de Buckingham-π, Biologia de Populações, Leis de Escala em Biologia, Estrutura e Dinâmica de Redes, Sistemas Complexos, Evolução e Entropia, Sistemas Auto-Organizáveis, Auto-Organização, Seleção e Evolução, e assim por diante… a partir duma base mais sólida como essa, fica mais fácil de se alçar vôos mais altos, como o tratamento dos problemas de mudanças climáticas, da economia global (globalização, “vila global”, wikonomics), e assim por diante.

Porém, infelizmente, um post que seguisse essas linhas iria acabar num limbo, sem atingir o seu objetivo final, que é a atenção do leitor. A grande razão para isso tem nome e se chama “Analfabetismo Numérico“. Esse é um ponto extremamente importante, pela seguinte razão: Se vc não consegue apontar o Distrito Federal num mapa, ou se vc nunca ouviu falar de Manuel Bandeira, ou se vc não lê a Folha, etc, o tiro é rápido: vc é uma pessoa às bordas da cultura, quiçá até um analfabeto funcional. Por outro lado, se vc nunca ouviu falar na Função Exponencial, ninguém vai achar estranho — isso é a definição de analfabetismo numérico: nossa sociedade não parece achar nem errado nem ruim que a população (as pessoas, unidades constituintes da sociedade!) não tenha a menor compreensão dos fatos mais básicos sobre matemática ou ciência dum modo geral! (E olha que eu não estou falando do fato de que a Terra irradia toda a energia que recebe do Sol: ela recebe fótons na faixa do amarelo e irradia a mesma quantidade de fótons na faixa do infra-vermelho — claro, senão o planeta estaria esquentando continuamente! Portanto, o uso que nós fazemos da energia vinda do Sol é via uma transformação entrópica: nós recebemos energia com um baixíssimo grau de entropia e irradiamos essa mesma energia com um alto grau de entropia — isso é o mais eficiente que se pode fazer! Mas não é disso que eu estou falando… nós estamos tratando, aqui, de conceitos bem mais simples do que esse, como, por exemplo, o fato de que para biocombustíveis serem viáveis é preciso se fazer uma continha simples, do montante de energia que é usado pra produzí-los, menos o montante de energia que eles produzem: quantas vezes se vê por aí esse “balanço energético”?!)

Nos dias de hoje, isso é completa e absolutamente chocante, um absurdo sem tamanhos! Por exemplo: se a população duma cidade dobra mas o número de vereadores e deputados continua o mesmo… a população dessa cidade passou a ter apenas metade da representatividade que tinha anteriormente! Se a população mundial aumenta de modo constante mas os recursos energéticos do planeta são finitos, é inevitável que o desenvolvimento não pode ser sustentável — isso é o mesmo que comprar uma passagem no Titanic: vc pode ir de primeira-classe, ou pode ir no porão do navio, mas o resultado final é o mesmo.

Portanto, falar em desenvolvimento sustentável sem se fazer uma discussão crítica e honesta do controle populacional é, no mínimo, desonestidade intelectual!

Mas, pra não tornar esse post algo que as pessoas achem “seco”, “árido”, ou simplesmente chato e “acadêmico”, eu vou deixar uns vídeos excelentes, que tratam essa questão dum modo leve porém cuidadoso, com o carinho que elas merecem.

  • O primeiro deles é uma coleção de 8 vídeos, que capturam uma palestra dada pelo Professor Albert A. Bartlett, chamada Population, Arithmetic, and Energy.
  • O segundo, entitulado How it all ends, é um conjunto de 45 vídeos, um projeto do Professor Greg Craven para mostrar como é possível se avaliar o debate atual sobre as mudanças climáticas de modo racional e científico, mostrando claramente como é que se pode tirar conclusões científicas, sólidas e robustas, independentemente do [aparente] debate que alguns insistem em dizer que existe.

Eu espero que vcs se divirtam e passem a apreciar a profundidade de todas essas questões em jogo — por favor, coloquem seus comentários no Roda.

27
Feb
08

Today’s fortune cookie and some randomly interesting bits…

Einstein argued that there must be simplified explanations of nature, because God is not capricious or arbitrary. No such faith comforts the software engineer.
— Fred Brooks

24
Feb
08

The century of self…

BBC documentary by Adam Curtis: How Freud’s theories were used to try and control the crowd in an age of mass democracy.

  1. Part 1
  2. Part 2
  3. Part 3
  4. Part 4

Enjoy… []’s.

24
Feb
08

Desaquecimento Global

Mario Persona falando sobre política global — alguém sabe dizer quem é o segundo maior produtor de armas do mundo?!

Vodpod videos no longer available. from www.youtube.com posted with vodpod

23
Feb
08

Experimental Philosophy…

Vodpod videos no longer available. from bloggingheads.tv posted with vodpod

22
Feb
08

Today’s fortune cookie and interesting bit…

Here’s the fortune cookie:

Never offend people with style when you can offend them with substance.
— Sam Brown, “The Washington Post”, January 26, 1977

😈

As for the interesting bit: Architecture is politics: community building and the success of Wikipedia.

I found this post (by Michael Nielsen) quite interesting, but maybe not for the reason people normally would: I just thought the “thesis” of this post was something well known. What I mean is the following: a framework like Wiki, Zope/Plone, Drupal, etc, they all have different modus operandi, i.e., they were all designed to harness the power of the collective in slightly different ways. That means that each of these designs follows a different “policy” of community building; while some may think that every single user should have the same “weight”, some may adopt the policy of ‘roles’, where different groups of users have different tasks within the community.

This is not a judgement of value of these different frameworks. However, each of them imply certain “choices” that were made with a given “community building ideal” in mind. So, in this sense, it seems clear to me that the particular architecture of the software used should reflect the “politics” behind it.

But, maybe this is clearer to me because of all those years listening to RMS… 😉

[]’s.

Updated (24-Feb-08): This piece at Slate may have something to add to this discussion: The Wisdom of the Chaperones: Digg, Wikipedia, and the myth of Web 2.0 democracy.

18
Feb
08

Today’s calendar…

Feb 18 	Ernst Mach born, 1838, philosopher & optics pioneer
Feb 18 	Pluto discovered by Clyde Tombaugh, Lowell Observatory, AZ, 1930
Feb 18 	Yoko Ono Lennon is born in Tokyo, 1933
Feb 18 	Signing of the European Sole Deed, 1986
Feb 19 	Nicolas Copernicus born in Thorn, Poland, 1473
Feb 19 	Paul McCartney's "Give Ireland Back to the Irish" is banned in
	Britain, 1972
Feb 19 	William "Smokey" Robinson is born in Detroit, 1940
Feb 19 	Chaoflux (50th of the Season of Chaos)
01
Feb
08

Physics, Second Life e a Educação Brasileira…

On the Second Life front, these 2 newspieces appeared today:

I must confess that i’ve tought about this (to do physics in Second Life) many times. In fact, my mom gave me this idea way back in 30 May 2007 10:17:34 (BST). Unfortunately, to the best of my knowledge, Second Life’s support of GNU/Linux client’s is only in alpha stage. (If anyone has more info on this, i’d appreciate it. 😉 )

But, maybe it’s time that i try their MacOS client… 😎

Now, changing gears…

Dois artigos interessantes sobre a situação da educação brasileira:

And, to sum up, National Geographic has a video about the carnival in Brazil: Video: Rio Carnival Honors Japanese.

[]’s.

Update (01-Feb-08 @ 17:23h): Ainda falando sobre educação, esse artigo de hoje também é bastante interessante: Alexandria – Revista de Educação em Ciência e Tecnologia.

Update (27-Feb-08 @ 07:33h): Mixed-reality conference.

01
Feb
08

Real Programmers…

Ah, the truth can be hilarious [sometimes]…

This is for the fans of anything else (but Emacs): Never forget C-x M-c M-butterfly!

😎

01
Feb
08

Gödelian fortune of the day…

We interrupt this fortune for an important announcement…

😈

31
Jan
08

today’s fortune…

It gets late early out there.
— Yogi Berra

🙂

31
Jan
08

Calendar for today…

Jan 31 	Jackie Robinson born, 1919
Jan 31 	Hewlett-Packard founded, 1939
Jan 31 	"Ham" the chimpanzee soars into space aboard Mercury-Redstone 2, 1961
Jan 31 	Explorer I launched, 1958.  Van Allen Belt discovered
Jan 31 	Irving Langmuir, 1881, invented tungsten filament lamp
Feb  1 	First TV soap: Secret Storm, 1954
Feb  1 	Forces led by Khomeini take over Iran, 1979
Feb  1 	Space Shuttle Columbia (STS-107) disintegrates 15 minutes before landing
	killing Husband, McCool, Chawla, Clark, Ramon, Brown, and Anderson, 2003
Feb  1 	Chinese New Year Holiday (3 days) in Taiwan
Feb  1	Parashat Mishpatim
Feb  1	Shabbat Mevarekhim
Jan 31 	Franz Schubert is born in Lichtenthal, Vienna, Austria, 1797
Jan 31 	The Grateful Dead are busted in New Orleans, 1970
Feb  1 	RCA Victor unveils the 45 rpm record playing system, 1949
30
Jan
08

Fortune of the day…

BOFH excuse #394:

Jupiter is aligned with Mars.

😈

[]’s!

10
Dec
07

Today’s tidbits…

02
Dec
07

The reading level required of this blog…

Just for kicks:

genius

😈

02
Dec
07

Drogas e violência…

Só agora que eu tive a chance de assistir ao filme Tropa de Elite (veja também: Elite da Tropa (o livro que deu origem ao filme), Elite Squad, IMDB: Tropa de Elite, Site Oficial do Filme, Tropa de Elite: Brazil’s dark sensation, A Violent Police Unit, on Film and in Rio’s Streets, Film shows burned bodies and executions as real Rio). E, verdade seja dita, sempre que eu assisto filmes ou programas de TV, minha mente está num modo diferente, i.e., eu costumo não levar a coisa muito a sério — até porque, se eu quiser me informar sobre alguma coisa (qualquer coisa!), eu prefiro ir ler e estudar e tentar entender o assunto dum ponto-de-vista que eu considere racional (dado meus padrões pessoais).

Isso posto, eu gostaria de chamar a atenção para o seguinte artigo: How America Lost the War on Drugs (que conta com a participação de Peter Andreas, professor aqui na Brown).

Esse, de fato, é um dos melhores artigos (fora a literatura de Física e Matemática) que eu li ultimamente: detalhado (portanto, longo e cuidadoso), bem escrito, e extremamente recheado de insights.

Por enquanto, o que eu tenho pra dizer é: independentemente de “certos” ou “errados”, toda vez que se quebra a lei nessa questão do tráfico e do crime organizado (um baseadinho, um CDzinho pirata, etc), as conseqüências nunca são “leves” — muito pelo contrário. Portanto, se a lei é “boa” ou “ruim” [para a comunidade em questão], essa é uma questão diferente da obediência ou não da mesma — afinal de contas, nosso papel de cidadão é de responsabilidade civil ou não?!

[]’s.

27
Nov
07

The interesting bits of today…

05
Oct
07

Conhecendo o Brasil…

Pois é: há muito tempo que eu venho dizendo para um grupo de amigos meus, “reclama-se de outros países [e suas políticas] porque não se conhece o Brasil, não há dados suficientes disponíveis, não há estatísticas suficientes”.

Pois bem… pra quem acha que eu estou viajandão, aí vão duas pérolas:

Por exemplo, o que me chamou mais a atenção no primeiro link acima foi o fato do Brasil estar à frente de países como os USA… números extremamente informativos, não?! Será que, de fato, aprendemos qualquer coisa depois de décadas de ditadura militar?! 😦

Já no segundo item acima, acho que fica fácil de se perceber o porquê de muitos dos fatores sociais atuais continuarem a ser como sempre foram, sem melhorar (principalmente sob a luz do artigo em particular, linkado também): “Não há ganhos político, não há capital político envolvido nesse processo!” Ou seja, qual é a “vantagem que Maria leva” fazendo essas mudanças?! Um país próspero?! Nah… quero saber é de “din-din político”, senão não vale à pena. 😛

Não é divertido… mas é garantido.

[]’s!

21
Sep
07

The interesting bits of today…

Just a quick set of links for today:

Enjoy, []’s! 😈

21
Sep
07

Tagging…

Well, in order to try to make life a bit simpler and add a bit of order to this chaotic world of blogging… i decided to start using categories (as WordPress calls them — tag is the name everyone else uses) based on the arXivs (as you can see in the posts below).

So, if you want, you can look for something like this… and, if more people start adopting this standard… maybe we’ll really be able to organize posts that deal with material from the arXivs in a comprehensive way. 😉

Have fun… []’s! 🙂

11
Sep
07

Yet again: My apologies…

Folks,

I apologize for causing yet more trouble… but it’s been some time now that i’ve been having some trouble with my local installation of WordPress, and all of the tricks i tried to fix it seemed to have little impact: the plugin i used to fix this situation, apparently, does not get along very well with the theme i had chosen… so things just spiraled from there. 😦

Long story short, i decided to move to a more Web2.0 solution and use WordPress.com [as a managed solution] for hosting my blog. I’m still getting acquainted with this new environment and figuring some things out… but i hope this is it: No more moving my blog around! 😛

I have many posts… from 2003 on that i want to bring forward to this new plataform… but i guess this will have to wait a bit until i can cook up some script to convert things around (the export facility on my installation of WordPress has also been a bit moody lately).

Anyway, i really apologize for the trouble, but i hope it won’t [ever] happen again — i appreciate your patience. As always, please, leave me a note if you see something wrong or that can be improved. 🙂

Thanks and enjoy! []’s!




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