Archive for the 'Physics' Category

17
Aug
08

Desenvolvimento sustentável: controle populacional…!

O tema desse mês para o Roda é “Desenvolvimento sustentável: é realmente possível?“, que é um “tema pegadinha”, uma vez que é necessário se abordar, nessa discussão, temas como fontes alternativas de energia, crise de alimentos, mudanças climáticas, etc…

Sob esses outros tópicos, que já apareceram pelo Roda, eu já falei sob alguns pontos que considero particularmente cruciais; entre eles estão o controle populacional e o entendimento do conceito de “escalas”. Por exemplo, quando vc dobra a população, o que acontece com o consumo de energia? Essa é uma questão típica sobre “escalas”: vc escala a população por um fator de 2 (i.e., vc multiplica a população por 2) e pergunta como é que o consumo de energia é escalado, ou seja, como o consumo de energia é afetado por essa mudança de escala.

Minha primeira a mais instintiva reação para abordar um problema desses é explicar e discorrer um pouco sobre questões como: Homogeneidade de Euler, Análise Dimensional, Remoção de Dimensões e Unidades, Teorema de Buckingham-π, Biologia de Populações, Leis de Escala em Biologia, Estrutura e Dinâmica de Redes, Sistemas Complexos, Evolução e Entropia, Sistemas Auto-Organizáveis, Auto-Organização, Seleção e Evolução, e assim por diante… a partir duma base mais sólida como essa, fica mais fácil de se alçar vôos mais altos, como o tratamento dos problemas de mudanças climáticas, da economia global (globalização, “vila global”, wikonomics), e assim por diante.

Porém, infelizmente, um post que seguisse essas linhas iria acabar num limbo, sem atingir o seu objetivo final, que é a atenção do leitor. A grande razão para isso tem nome e se chama “Analfabetismo Numérico“. Esse é um ponto extremamente importante, pela seguinte razão: Se vc não consegue apontar o Distrito Federal num mapa, ou se vc nunca ouviu falar de Manuel Bandeira, ou se vc não lê a Folha, etc, o tiro é rápido: vc é uma pessoa às bordas da cultura, quiçá até um analfabeto funcional. Por outro lado, se vc nunca ouviu falar na Função Exponencial, ninguém vai achar estranho — isso é a definição de analfabetismo numérico: nossa sociedade não parece achar nem errado nem ruim que a população (as pessoas, unidades constituintes da sociedade!) não tenha a menor compreensão dos fatos mais básicos sobre matemática ou ciência dum modo geral! (E olha que eu não estou falando do fato de que a Terra irradia toda a energia que recebe do Sol: ela recebe fótons na faixa do amarelo e irradia a mesma quantidade de fótons na faixa do infra-vermelho — claro, senão o planeta estaria esquentando continuamente! Portanto, o uso que nós fazemos da energia vinda do Sol é via uma transformação entrópica: nós recebemos energia com um baixíssimo grau de entropia e irradiamos essa mesma energia com um alto grau de entropia — isso é o mais eficiente que se pode fazer! Mas não é disso que eu estou falando… nós estamos tratando, aqui, de conceitos bem mais simples do que esse, como, por exemplo, o fato de que para biocombustíveis serem viáveis é preciso se fazer uma continha simples, do montante de energia que é usado pra produzí-los, menos o montante de energia que eles produzem: quantas vezes se vê por aí esse “balanço energético”?!)

Nos dias de hoje, isso é completa e absolutamente chocante, um absurdo sem tamanhos! Por exemplo: se a população duma cidade dobra mas o número de vereadores e deputados continua o mesmo… a população dessa cidade passou a ter apenas metade da representatividade que tinha anteriormente! Se a população mundial aumenta de modo constante mas os recursos energéticos do planeta são finitos, é inevitável que o desenvolvimento não pode ser sustentável — isso é o mesmo que comprar uma passagem no Titanic: vc pode ir de primeira-classe, ou pode ir no porão do navio, mas o resultado final é o mesmo.

Portanto, falar em desenvolvimento sustentável sem se fazer uma discussão crítica e honesta do controle populacional é, no mínimo, desonestidade intelectual!

Mas, pra não tornar esse post algo que as pessoas achem “seco”, “árido”, ou simplesmente chato e “acadêmico”, eu vou deixar uns vídeos excelentes, que tratam essa questão dum modo leve porém cuidadoso, com o carinho que elas merecem.

  • O primeiro deles é uma coleção de 8 vídeos, que capturam uma palestra dada pelo Professor Albert A. Bartlett, chamada Population, Arithmetic, and Energy.
  • O segundo, entitulado How it all ends, é um conjunto de 45 vídeos, um projeto do Professor Greg Craven para mostrar como é possível se avaliar o debate atual sobre as mudanças climáticas de modo racional e científico, mostrando claramente como é que se pode tirar conclusões científicas, sólidas e robustas, independentemente do [aparente] debate que alguns insistem em dizer que existe.

Eu espero que vcs se divirtam e passem a apreciar a profundidade de todas essas questões em jogo — por favor, coloquem seus comentários no Roda.

18
May
08

This past two weeks…

Lately, things have been rather slow over here… i don’t intend this to be the case, it’s just been a bit overwhelming.

So, without further ado…

Science:

General:

03
May
08

Core dump…

For those of you that still remember the good old days of core dumps, here’s a post that follows that philosophy. :wink:

It’s been quite sometime since i last had a chance to put some content here on the blog, nor have i had time to expand on the interesting comments that have appeared and so on… time has been short lately.

In some sense, this is good news: research has really taken the best of me (as opposed to, e.g., some of the network management tasks that have plagued me in the not-so-distant-past :wink: ) — last week i gave a talk at Syracuse, and if all goes well, maybe i’ll be able to talk a bit about it here. :smile:

Hearts will never be practical until they can be made unbreakable.
– The Wizard of Oz

Scientific:

General Interest:

That’s all folks! :smile:

[]‘s.

18
Mar
08

This week in the arXivs…

15
Mar
08

The last two weeks in the arXivs…

27
Feb
08

This week in the arXivs…

22
Feb
08

This week in the arXivs…

20
Feb
08

Testing Scribd…

Let’s see if this works… if so, i’ll come back in a bit to explain it better. :wink:

Scribd Poster 14-Nov-07.

:twisted:

Scribd has launched its iPaper solution. For more information about it, check out their Documentation. :-)

[]‘s.

Atualizado (23-Feb-08): I believe i have found a solution to embedding Scribd/iPaper documents into WP. Check this out and see if it works :wink: :

from www.scribd.com posted with vodpod

18
Feb
08

Today’s fortune and the interesting bits of the past two weeks…

Firstly, the excuse for this hiatus in our current program:

BOFH excuse #172:

pseudo-user on a pseudo-terminal

Now…

18
Feb
08

This past two weeks in the arXivs…

I was doing good with my blog and everything, being regular and all… but, as usual, all of a sudden, this snowball rolled over me. So, things ended up taking a two weeks set back.

Anyway, here we go… again. :wink:

Hopefully, I’ll be able not to drop the ball… :twisted:

[]‘s.

01
Feb
08

From the ‘n-Category Café’…

The folks at The n-Category Café wet my appetite today with 2 very interesting posts:

The second one, by Urs, touches in a topic that i hold dear: Knot Theory and QFT — and how these are related to gerbes, and how 2-gerbes are the fundamental geometric objects in Chern-Simons. Urs provides a series of references in a very rational way. Computing the Configuration space (which he called “Space of States”) of certain QFTs has been in my mind quite heavily for quite some time now, including for Chern-Simons. However, the question I have in mind has more to do with Wilson Loops and how their combination is related to Knot Theory; more to the point, how would combination of Wilson Loops in different representations relate to [Spontaneous] Symmetry Breaking. This definitely needs a better explanation than what’s here… but, it’ll have to wait (i’m a bit late to meet some friends! :wink: ).

As for the first link, by John Baez, …, what can i say: Apparently Modular Forms show up in every interesting place nowadays! I had a vague idea about their appearance in Fermat’s Last Theorem but, given that they are related to Hecke operators, they also show up in Langland’s Geometrical Conjecture! And this is the part that really gets to me: the connections between Number Theory and Physics (specially Symmetry Breaking — as can be seen via a Higgs Bundle construction) have always seemed completely magical to my eyes. :smile:

Anyway, now I’m really late… more on this later. :wink:

[]‘s.

01
Feb
08

Physics, Second Life e a Educação Brasileira…

On the Second Life front, these 2 newspieces appeared today:

I must confess that i’ve tought about this (to do physics in Second Life) many times. In fact, my mom gave me this idea way back in 30 May 2007 10:17:34 (BST). Unfortunately, to the best of my knowledge, Second Life’s support of GNU/Linux client’s is only in alpha stage. (If anyone has more info on this, i’d appreciate it. :wink: )

But, maybe it’s time that i try their MacOS client:cool:

Now, changing gears…

Dois artigos interessantes sobre a situação da educação brasileira:

And, to sum up, National Geographic has a video about the carnival in Brazil: Video: Rio Carnival Honors Japanese.

[]‘s.

Update (01-Feb-08 @ 17:23h): Ainda falando sobre educação, esse artigo de hoje também é bastante interessante: Alexandria – Revista de Educação em Ciência e Tecnologia.

Update (27-Feb-08 @ 07:33h): Mixed-reality conference.

01
Feb
08

This week in the arXivs…

31
Jan
08

Enquanto isso, na Comunidade Moderada de Física…

Para os freqüentadores daqui que têm conta no Orkut, eu recomendo fortemente a Comunidade Moderada de Física. Ultimamente, tenho tido pouco tempo de postar por aqui porque tenho acabado envolvido com discussões longas por lá — vale a pena conferir. ;-)

Diversão garantida! :twisted:

[]‘s!

31
Jan
08

The interesting bits of today…

29
Jan
08

Super holiday post…

Well, as you may have noticed, the blog has been a bit slow lately. Largely, this is due to the holidays… and some “other” stuff. :wink:

But, let’s focus on the business here: although i haven’t been posting, i did keep a record of everything that should be here. So, in this post, i’ll bundle it all together. :twisted:

arXivs…

interesting bits…

15
Dec
07

This week in the arXivs…

08
Dec
07

Some interesting bits…

08
Dec
07

This week in the arXivs…

02
Dec
07

Física no Orkut…

Pra quem tem conta no Orkut, e gosta de Física, vale a pena conhecer a Comunidade Moderada de Física: realmente, material de primeira qualidade. :-)

Aqui vai uma seleção do que ultimamente há de melhor por lá:

É isso aí: Diversão garantida! :twisted:

27
Nov
07

This week in the arXivs…

23
Nov
07

The interesting bits of today…

23
Nov
07

This week in the arXivs…

20
Nov
07

The interesting bits of today — last week…

20
Nov
07

Last week in the arXivs…

25
Oct
07

This week in the arXivs…

Well, truth be told, it’s been more of 2 weeks than anything else… but, such is life… and, right now, mine has been quite busy. So, here’s the chunk that i collected so far:

05
Oct
07

This week in the arXivs…

29
Sep
07

This week in the arXivs…




Pages

July 2014
S M T W T F S
« Aug    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031  


Follow

Get every new post delivered to your Inbox.