Archive for the 'Politics' Category

17
Aug
08

Desenvolvimento sustentável: controle populacional…!

O tema desse mês para o Roda é “Desenvolvimento sustentável: é realmente possível?“, que é um “tema pegadinha”, uma vez que é necessário se abordar, nessa discussão, temas como fontes alternativas de energia, crise de alimentos, mudanças climáticas, etc…

Sob esses outros tópicos, que já apareceram pelo Roda, eu já falei sob alguns pontos que considero particularmente cruciais; entre eles estão o controle populacional e o entendimento do conceito de “escalas”. Por exemplo, quando vc dobra a população, o que acontece com o consumo de energia? Essa é uma questão típica sobre “escalas”: vc escala a população por um fator de 2 (i.e., vc multiplica a população por 2) e pergunta como é que o consumo de energia é escalado, ou seja, como o consumo de energia é afetado por essa mudança de escala.

Minha primeira a mais instintiva reação para abordar um problema desses é explicar e discorrer um pouco sobre questões como: Homogeneidade de Euler, Análise Dimensional, Remoção de Dimensões e Unidades, Teorema de Buckingham-π, Biologia de Populações, Leis de Escala em Biologia, Estrutura e Dinâmica de Redes, Sistemas Complexos, Evolução e Entropia, Sistemas Auto-Organizáveis, Auto-Organização, Seleção e Evolução, e assim por diante… a partir duma base mais sólida como essa, fica mais fácil de se alçar vôos mais altos, como o tratamento dos problemas de mudanças climáticas, da economia global (globalização, “vila global”, wikonomics), e assim por diante.

Porém, infelizmente, um post que seguisse essas linhas iria acabar num limbo, sem atingir o seu objetivo final, que é a atenção do leitor. A grande razão para isso tem nome e se chama “Analfabetismo Numérico“. Esse é um ponto extremamente importante, pela seguinte razão: Se vc não consegue apontar o Distrito Federal num mapa, ou se vc nunca ouviu falar de Manuel Bandeira, ou se vc não lê a Folha, etc, o tiro é rápido: vc é uma pessoa às bordas da cultura, quiçá até um analfabeto funcional. Por outro lado, se vc nunca ouviu falar na Função Exponencial, ninguém vai achar estranho — isso é a definição de analfabetismo numérico: nossa sociedade não parece achar nem errado nem ruim que a população (as pessoas, unidades constituintes da sociedade!) não tenha a menor compreensão dos fatos mais básicos sobre matemática ou ciência dum modo geral! (E olha que eu não estou falando do fato de que a Terra irradia toda a energia que recebe do Sol: ela recebe fótons na faixa do amarelo e irradia a mesma quantidade de fótons na faixa do infra-vermelho — claro, senão o planeta estaria esquentando continuamente! Portanto, o uso que nós fazemos da energia vinda do Sol é via uma transformação entrópica: nós recebemos energia com um baixíssimo grau de entropia e irradiamos essa mesma energia com um alto grau de entropia — isso é o mais eficiente que se pode fazer! Mas não é disso que eu estou falando… nós estamos tratando, aqui, de conceitos bem mais simples do que esse, como, por exemplo, o fato de que para biocombustíveis serem viáveis é preciso se fazer uma continha simples, do montante de energia que é usado pra produzí-los, menos o montante de energia que eles produzem: quantas vezes se vê por aí esse “balanço energético”?!)

Nos dias de hoje, isso é completa e absolutamente chocante, um absurdo sem tamanhos! Por exemplo: se a população duma cidade dobra mas o número de vereadores e deputados continua o mesmo… a população dessa cidade passou a ter apenas metade da representatividade que tinha anteriormente! Se a população mundial aumenta de modo constante mas os recursos energéticos do planeta são finitos, é inevitável que o desenvolvimento não pode ser sustentável — isso é o mesmo que comprar uma passagem no Titanic: vc pode ir de primeira-classe, ou pode ir no porão do navio, mas o resultado final é o mesmo.

Portanto, falar em desenvolvimento sustentável sem se fazer uma discussão crítica e honesta do controle populacional é, no mínimo, desonestidade intelectual!

Mas, pra não tornar esse post algo que as pessoas achem “seco”, “árido”, ou simplesmente chato e “acadêmico”, eu vou deixar uns vídeos excelentes, que tratam essa questão dum modo leve porém cuidadoso, com o carinho que elas merecem.

  • O primeiro deles é uma coleção de 8 vídeos, que capturam uma palestra dada pelo Professor Albert A. Bartlett, chamada Population, Arithmetic, and Energy.
  • O segundo, entitulado How it all ends, é um conjunto de 45 vídeos, um projeto do Professor Greg Craven para mostrar como é possível se avaliar o debate atual sobre as mudanças climáticas de modo racional e científico, mostrando claramente como é que se pode tirar conclusões científicas, sólidas e robustas, independentemente do [aparente] debate que alguns insistem em dizer que existe.

Eu espero que vcs se divirtam e passem a apreciar a profundidade de todas essas questões em jogo — por favor, coloquem seus comentários no Roda.

18
May
08

This past two weeks…

Lately, things have been rather slow over here… i don’t intend this to be the case, it’s just been a bit overwhelming.

So, without further ado…

Science:

General:

03
May
08

Core dump…

For those of you that still remember the good old days of core dumps, here’s a post that follows that philosophy. :wink:

It’s been quite sometime since i last had a chance to put some content here on the blog, nor have i had time to expand on the interesting comments that have appeared and so on… time has been short lately.

In some sense, this is good news: research has really taken the best of me (as opposed to, e.g., some of the network management tasks that have plagued me in the not-so-distant-past :wink: ) — last week i gave a talk at Syracuse, and if all goes well, maybe i’ll be able to talk a bit about it here. :smile:

Hearts will never be practical until they can be made unbreakable.
— The Wizard of Oz

Scientific:

General Interest:

That’s all folks! :smile:

[]’s.

18
Mar
08

Interesting bits of the week…

If you’ve done six impossible things before breakfast, why not round it off with dinner at Milliway’s, the restaurant at the end of the universe?
— Douglas Adams, “The Restaurant at the End of the Universe”

15
Mar
08

Today’s fortune and the interesting bits of the past two weeks…

But, for my own part, it was Greek to me.
— William Shakespeare, “Julius Caesar”

27
Feb
08

Today’s fortune cookie and some randomly interesting bits…

Einstein argued that there must be simplified explanations of nature, because God is not capricious or arbitrary. No such faith comforts the software engineer.
— Fred Brooks

24
Feb
08

The century of self…

BBC documentary by Adam Curtis: How Freud’s theories were used to try and control the crowd in an age of mass democracy.

  1. Part 1
  2. Part 2
  3. Part 3
  4. Part 4

Enjoy… []’s.




Pages

September 2014
S M T W T F S
« Aug    
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
282930  


Follow

Get every new post delivered to your Inbox.